La lucha entre Chile y Perú por la hegemonía minera

lucha entre chile y peruPublicado Universia Knowledge@Wharton, 2011

A punta de cañonazos y en un conflicto bélico que se libró sobre mar y tierra, Perú y Chile combatieron en la famosa Guerra del Pacífico de 1879 para lograr, entre otras cosas, la hegemonía sobre el salitre, el guano y otros minerales. Hoy, Chile y Perú vuelven a enfrentarse, esta vez a puertas cerradas, en una dura competencia por mantener el liderazgo en la industria minera regional y salir ilesos de los embates de la crisis financiera.

Desde que la debacle económica irrumpió en la escena mundial en septiembre pasado, ésta ha puesto fin al buen ciclo de precios por el que atravesaban los metales, encendiendo la luz roja en el competitivo sector minero de Perú, primer productor mundial de plata, tercero de cobre y zinc y quinto de oro. También en el de Chile, primer productor mundial de cobre, y a menor escala, de molibdeno.

Tan sólo el cobre ha perdido más de un 50% de su valor, si se compara su actual precio de US$1,81 la libra con los US$4,07 registrados el pasado 3 de julio, uno de los peaks más alto de la historia. De igual forma, a comienzos de 2008 el zinc se negociaba a US$1,08 la libra fina, mientras que hoy bordea los US$0,50 la libra fina.

“Los precios de los commodities metálicos tienden a avanzar conjuntamente con el ciclo económico”, señala John Tilton, profesor del Centro de Minería de la Universidad Católica de Chile, explicando que “cuando la economía mundial se  expande, aumenta la demanda de los metales y con ello su precio. Si la actividad económica entra en recesión, los precios se contraen. Lo que pasó ahora es el comienzo de una crisis que nadie sabe hasta cuándo se prolongará”.

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